Lo sapevi che?

In Europa nel 2017 sono stati registrati 18 casi di infezione da C. diphtheriae e 21 da C. ulcerans.3

In Italia, dopo l’introduzione del vaccino, la mortalità media per difterite è passata da 4,20 a 0,52 per 100mila abitanti nell’intera popolazione e da 66,30 a 8,08 per 100mila abitanti nei bambini tra 0 e 4 anni.4

Difterite

Vaccinazione contro la difterite

I vaccini di cui disponiamo per prevenire la difterite sono sicuri ed efficaci:5 vaccinarsi contro la difterite è fondamentale per limitare la diffusione della malattia ed evitare complicanze gravi.

Vaccini contro la difterite

Chi è a rischio

ll Piano Nazionale di Prevenzione Vaccinale (PNPV) 2017-2019 consiglia la vaccinazione contro la difterite a:6

Vaccini per neonati
primo anno di vitakeyboard_arrow_right

La difterite rientra nel vaccino esavalente la cui somministrazione è raccomandata il più presto possibile per fornire una rapida protezione al bambino.

Vaccini per bambini
bambini keyboard_arrow_right

L’epoca dell’ingresso alla scuola elementare è il momento del richiamo per la vaccinazione contro la difterite.

Vaccini per adolescenti
adolescenti keyboard_arrow_right

L’adolescenza è il momento di richiamare le vaccinazioni effettuate durante l’infanzia.

Vaccini per adulti
adulti keyboard_arrow_right

L’età adulta prevede la somministrazione della vaccinazione anti difterite ogni 10 anni per mantenere la copertura vaccinale.

Vaccini per donne in gravidanza
donne in gravidanza keyboard_arrow_right

La vaccinazione nella donna in gravidanza va effettuata idealmente attorno alla 28° settimana di gestazione per permettere un ottimale trasferimento di anticorpi al feto.

Vaccinazione soggetti a rischio
soggetti a rischio per esposizione professionale keyboard_arrow_right

Raccomandato a tutti dal PNPV inclusi i soggetti a rischio.

Cos’è

La difterite è una malattia molto contagiosa, causata da una tossina prodotta da alcuni batteri tra cui il più comune è il C. diphtheriae. La patologia coinvolge principalmente le vie aeree superiori come naso, faringe, laringe e trachea formando delle pseudomembrane che limitano, e talvolta impediscono, il passaggio dell’aria7, provocando la morte del paziente per soffocamento. Oltre al C. diphtheriae, anche C. ulcerans e C. pseudotuberculosis possono produrre la tossina difterica, tuttavia il primo è quello maggiormente rilevante: si contrae per contatto con animali infetti o bevendo latte crudo, e la malattia può causare ulcere cutanee.8

Cos'è la difterite
Sintomi e diagnosi per la difterite

Sintomi e diagnosi

I principali sintomi della difterite sono:9

  • debolezza
  • mal di gola
  • febbre
  • rigonfiamento delle ghiandole del collo

Dopo qualche giorno (2-3 giorni) appare la caratteristica membrana di colore grigio a livello delle tonsille; a volte queste lesioni possono sanguinare colorando le membrane di verde-nero.10

Le complicanze della malattia coinvolgono diversi apparati e organi:1

  • sistema respiratorio con ostruzione delle vie aeree
  • cuore con miocardite
  • reni causando insufficienza renale
  • sistema nervoso portando a neuropatia periferica

Come si trasmette

La difterite si trasmette mediante due vie principali:11

  • aerea attraverso starnuti e colpi di tosse
  • da persona a persona mediante contatto con le lesioni

L’incubazione della malattia varia da 2 a 5 giorni e solo raramente arriva a 10 giorni.10

Trattamento

Il trattamento prevede l’isolamento del paziente e la somministrazione di antitossina, per neutralizzare la tossina, e antibiotici diretti contro il batterio.12

Prevenzione

La vaccinazione è l’unico strumento efficace per prevenire la malattia.5

Il vaccino attualmente disponibile per la difterite è diretto contro la tossina, non contro il batterio ed è solitamente somministrato in combinazione con il vaccino per la pertosse e il tetano.

Per maggiori informazioni è importante fare sempre riferimento al Piano Nazionale di Prevenzione Vaccinale6

Prevenzione vaccinale per difterite
  1. Vaccinarsi. Difterite (https://www.vaccinarsi.org). (Ultimo accesso Maggio 2020)
  2. WHO. Diphtheria (https://www.who.int/immunization/diseases/diphtheria/en/). (Ultimo accesso Maggio 2020)
  3. ecdc. Surveillance report-Diphtheria-Annual Epidemiological Report for 2017. (2019).
  4. Pezzotti, P. et al. The impact of immunization programs on 10 vaccine preventable diseases in Italy: 1900-2015. Vaccine 36, 1435–1443 (2018).
  5. EpiCentro. Settimana europea, e mondiale, delle vaccinazioni 2020. (2020).
  6. Piano Nazionale di Prevenzione Vaccinale (PNPV) 2017-2019.
  7. EpiCentro. Difterite in Italia (https://www.epicentro.iss.it/difterite/difterite-italia-2017). (Ultimo accesso Maggio 2020)
  8. Ministero della Salute. Difterite: descrizione.
  9. cdc. Difterite: sintomi (https://www.cdc.gov/diphtheria/about/symptoms.html). (Ultimo accesso Maggio 2020)
  10. Ministero della Salute. Difterite: sintomi.
  11. Ministero della Salute. Difterite: trasmissione.
  12. EpiCentro. Difterite (https://www.epicentro.iss.it/difterite/). (Ultimo accesso Maggio 2020)

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